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MACROM

Cristalografía, estructura y función de macromoléculas biológicas :

macrom5El grupo MACROM desarrolla su actividad en el ámbito del conocimiento de la estructura tridimensional de las biomoléculas a partir de la utilización de técnicas de difracción de rayos X de monocristal estudiando la estructura del ADN y sus interacciones con fármacos, iones y proteínas. 

Este grupo dispone de dos metodologías complementarias: la cristalografía y las técnicas de ADN recombinante. 

Para realizar el estudio cristalográfico, las moléculas se han de cristalizar a partir de muestras de elevada pureza. Los mejores cristales se seleccionan con un microscopio óptico y se congelan con nitrogeno líquido. 

La difracción de rayos X de estos cristales se lleva a cabo en el Sincrotrón ALBA manteniendo los cristales bajo un suministro continuo de nitrógeno líquido. La difracción obtenida se procesa con la ayuda de programas específicos, hasta conseguir la estructura 3D de la muestra en estudio. Mediante esta metodología se han estudiado un gran número de oligonucleótidos sintéticos, que han dado una valiosa información de nuevas formas del ADN (Hoogsteen, "recombination like", superhélices, etc.). Por lo que respecta a la aplicabilidad de nuestras investigaciones, la encontramos cada dia en ámbitos como el farmacéutico, el médico, así como en la obtención de nuevos materiales y en nanotecnología. 

macrom6Estamos estudiando también la estructura y función de diversas proteínas que, directa o indirectamente, interaccionan con el ADN. Para hacer estos estudios hace falta disponer de cantidades importantes de proteína pura. Con esta finalidad desde 1998 contamos en nuestro grupo con la tecnología del ADN recombinante. En este aspecto disponemos tanto de la experiencia como del equipo necesarios para la clonación y expresión de proteínas en procariotas y su purificación y resolución estructural para difracción de rayos X. Además, mediante las técnicas de mutagénesis dirigida, se pueden obtener formas recombinantes diseñadas tanto para mejorar su cristalitzación como para estudiar aspectos funcionales concretos. 

Personas de contacto :

NÚRIA SAPERAS

nuria.saperas@upc.edu